Energie is slechts een indirect waargenomen hoeveelheid. Energie wordt vaker begrepen als het vermogen van een fysisch systeem om te werken aan andere fysische systemen in het bijzonder. Aangezien werk wordt gedefinieerd als een kracht om over een afstand te werken, is de kracht dus bijna gelijk aan het vermogen om te trekken of te duwen tegen de basiskrachten van de natuur. Ook kun je gebruik maken van een energievergelijker om te besparen.

  • De totale energie in een object wordt meestal geïdentificeerd met zijn massa, zodat kracht niet kan worden gecreëerd of vernietigd. Net als massa is energie een scalaire fysieke hoeveelheid. In sommige systemen van eenheden wordt de inspanning gemeten in joules, maar in andere velden zijn andere eenheden zoals kilowatt en kilocalorieën gebruikelijk. Al deze eenheden vertalen zich in werkeenheden, die dus gedefinieerd zijn in termen van krachten en afstanden waar de kracht doorheen gaat.

Energie kan overgedragen worden, of om materie aan de gang te brengen

Het ene systeem kan energie naar een ander systeem overbrengen door alleen de materie naar het andere systeem over te dragen. De inspanning wordt echter op een andere manier overgebracht dan door middel van materie-overdracht. Deze overdracht leidt tot veranderingen in het tweede systeem, als gevolg van de verrichte werkzaamheden. Dit werk zal zich dus manifesteren als een effect van kracht uitgeoefend door een afstand binnen het doelsysteem. Warmte kan worden overgedragen door elektromagnetische straling of door enkel fysiek contact waarbij deeltjes op deeltjesinslagen kinetische energie overbrengen.

Energie is nodig voor opslag van grondstoffen, of kan zelfs als krachtbron gebruikt worden

De inspanning kan zelfs worden opgeslagen in systemen zonder noodzakelijkerwijs aanwezig te zijn als materie, of als kinetische of elektromagnetische inspanning. Daarom wordt opgeslagen energie gecreëerd wanneer een deeltje door een veld wordt bewogen waarmee het in feite in wisselwerking staat, maar de energie om dit te bereiken wordt opgeslagen als een nieuwe positie van de deeltjes in het veld, dit is een configuratie die moet worden vastgehouden of gefixeerd door een ander type kracht.

Wat voor energie kun je gebruiken in bepaalde systemen, en waarom is energie zo belangrijk?

Dit type energie opgeslagen door krachtvelden en deeltjes die in een nieuwe fysieke configuratie in het veld zijn geforceerd door er werk aan te doen, met behulp van een ander systeem, wordt potentiële energie genoemd. Elk van de basiskrachten van de natuur wordt geassocieerd met verschillende soorten potentiële energie, dus alle soorten potentiële energie verschijnen als systeemmassa, indien aanwezig. Telkens wanneer de inspanning tussen systemen wordt overgedragen door een mechanisme, wordt er dus een geassocieerde massa mee overgedragen.